Saharauis, los ojos del desierto

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18.11.08

China-Latinoamérica

HU JINTAO VUELVE A CUBA EN VÍSPERAS DE LA VISITA DE MEDVEDEV Y EN PLENA CRISIS DEL CAPITALISMO. LATINOAMÉRICA MIRA AL ESTE EN BUSCA DE FUTURO


El presidente chino, Hu Jintao, recibido hoy por el primer vicepresidente cubano, José Ramón Machado Ventura, dió a conocer una declaración en la que destaca que Cuba ha conquistado grandes éxitos en la salvaguarda de la soberanía, en el desarrollo de su economía y en la mejoría del nivel de vida de sus habitantes. Esta es la segunda visita de Hu Jintao a la isla desde 2004. China es en la actualidad el segundo socio comercial de Cuba, después de Venezuela, con un intercambio de 2.700 millones de dólares en 2007 y una de sus principales fuentes crediticias.
La visita a Cuba de Hu Jintao, forma parte de una gira , como parte del intenso acercamiento de China con América Latina y en un momento en que la isla también estrecha su relación con Rusia. Después de Cuba, saldrá rumbo a Perú, para asistir a la Cumbre Asia-Pacífico

Antes de su llegada a La Habana , una comisión intergubernamental de ambos países firmó en La Habana una decena de acuerdos de comercio y cooperación, relativos a compra de azúcar y níquel cubanos, inversiones en biotecnología, rehabilitación del sistema sismológico y de la infraestructura portuaria.
Hu viene de participar en la Cumbre del G-20 en Washington y de visitar Costa Rica, donde anunció el inicio de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre los dos países.
Este martes sostendrá conversaciones oficiales con Raúl Castro, asistirá a la firma de acuerdos bilaterales y sostendrá un encuentro con jóvenes chinos que estudian español en Cuba, según la agenda oficial y no se descarta que se encuentre con el líder Fidel Castro, alejado del poder desde hace más de dos años por una crisis de salud y a quien conoció en 2004 en su anterior viaje a La Habana.

El modelo chino, no lo es tanto

La relación bilateral se fortaleció desde que Hu llegó a la presidencia de China en 2004 y después de que en los 90 empezaron a dejarse atrás las diferencias políticas con Cuba por la disputa ideológica Moscú-Pekín. .

Bajo el título 'China sigue demostrando la validez del socialismo', Granma elogia en un artículo el desarrollo de China, pero lo contrasta con la aparición de "una desigual distribución de los ingresos del país, marcada diferencia entre la ciudad y el campo y la erosión del medio ambiente".
No obstante, matiza que China y "su reforma no plantean una renuncia a los postulados del socialismo, mucho menos una ruta hacia el capitalismo", pues es consciente de las insuficiencias y su gobernante Partido Comunista trabaja por erradicarlas.
Dedicado a escribir durante su convalecencia, Fidel Castro descarta en un artículo una transición al capitalismo en Cuba, y el lunes en otro comentario criticó a los mandatarios que asistieron a la Cumbre del G20 por "aceptar" las "exigencias" de Estados Unidos.
La visita de Hu a Cuba antecede en 10 días a la del mandatario ruso, Dimitri Medvedev, cuyo gobierno también intensifica las relaciones entre Moscú y La Habana, distanciados tras la caída del bloque soviético.
Como parte de la ofensiva diplomática de Pekín y Moscú en América Latina, Medvedev también visitará Brasil y Venezuela, .
Relaciones económicas intensas


Hu Jintao firmara en La Habana 16 acuerdos de cooperación e inversiones en níquel, petróleo, turismo, transporte, biotecnología, telecomunicaciones, puertos, desarrollo vial y astilleros navales.
El memorando más importante trata del financiamiento de una planta de ferroníquel con una producción de alrededor de 22.500 toneladas y, mientras ella se construye, Cuba garantiza el suministro de 20.000 toneladas entre los años 2005 y 2009.
El otro sector económico importante en el que los chinos están inmersos es la prospección del petróleo en la costa cubana, donde La Habana busca nuevos yacimientos que le permitan mantener su producción de 80.000 barriles.
China se ha convertido en el segundo socio comercial de la isla con un intercambio de 2.277 millones de dólares al año, la mitad de los cuales son exportaciones cubanas, que en el 2007 crecieron en más de un 100%.
Entre otras cosas Cuba cuenta con dos hospitales oftalmológicos en las provincias chinas de Qinghai y Henan, y además se anunció que se construye un tercero en Shanxi, que entrará en funcionamiento el primer trimestre de 2009.
Para La Habana las relaciones con China no sólo le han significado un respiro económico, también sirvieron para darle salida a uno de los problemas sociales más agudos que enfrentó el país durante los años '90: el transporte.Miles de autobuses chinos llegaron a la isla y se pusieron en circulación inmediatamente, una parte de ellos se dedicaron al casi desaparecido transporte interprovincial, mientras en La Habana sustituían a los viejos "camellos".
Igualmente se estrecharon las relaciones a nivel militar. En mayo del 2007 Raúl Castro recibió en La Habana al ministro de Defensa, coronel general Cao Gangchuan, además de otras delegaciones militares chinas que visitaron Cuba.
Ambas naciones se necesitan, para Cuba se trata de un gigantesco mercado en el que puede comprar y vender, mientras que China se asegura la participación en las reservas niquelíferas, una de las más importantes del mundo.
Además, la relación entre los dos países esta ajena de la influencia de Washington. Cuba es la única nación en la que China no enfrentará la competencia de EE.UU. y La Habana está segura de que Pekín no cederá a presiones.

¿Puede China salvar a América Latina?
Por James Painter-BBC

Sin duda, las economías de América Latina se encuentran en una posición de más fortaleza para afrontar la crisis financiera global que en ocasiones anteriores: la mayoría de los países tienen superávit comercial, fuertes reservas monetarias y un déficit fiscal saludable.
Pero la combinación de una desaceleración global con la caída en los precios de las materias primas amenaza con revertir la tendencia reciente al crecimiento.
El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional ya han modificado las perspectivas de crecimiento de la región para 2009. Existe preocupación sobre la posibilidad de que los gobiernos tengan que recortar sus gastos en salud, educación y planes de erradicación de pobreza.


¿Podría entonces China mitigar estos efectos?
Después de todo, en los últimos diez años muchos países, especialmente en Sudamérica más que en América Central, han diversificado sus socios comerciales para incluir al gigante asiático.
En 2000, el comercio entre América Latina y China alcanzaba los US$13.000 millones; el año pasado fue de US$103.000 millones.

Materias primas
China ha estado comprando cantidades masivas de las materias primas sudamericanas para satisfacer su economía en auge, que el año pasado creció un 13%: soja y mineral de hierro de Brasil; soja y oleaginosas de Argentina; cobre de Chile, estaño de Bolivia, y petróleo de Venezuela.
En 2007 las exportaciones totales de América Latina equivalieron a US$715.000 millones, de los cuáles sólo US$51.000 millones -o 7%- fueron a China.
China es ahora el principal mercado de exportación de Chile y el segundo de Perú. Es el segundo socio comercial más importante de Brasil -después de Estados Unidos- y el tercero de Argentina.
Sin embargo, hay que ser cautos.
En 2007 las exportaciones totales de América Latina equivalieron a US$715.000 millones, de los cuáles sólo US$51.000 millones -o 7%- fueron a China. Las exportaciones a China fueron mucho más importantes para algunos países -como los antes mencionados- que para otros.
Si la economía china continúa creciendo, eso podría sin dudas jugar un papel en ayudar a mantener el crecimiento de las economías latinoamericanas.
Pero, ¿es realmente sostenible el alto crecimiento chino? ¿Puede China continuar absorbiendo los commodities de América Latina? Un 70% de la economía china está generado por el comercio, especialmente por la venta de productos manufacturados baratos que van a Estados Unidos y a Europa.
Desaceleración

Pero si la demanda cae en esas zonas, muy probablemente eso afectará la producción china y el superávit comercial del país. Ya hay signos de una importante desaceleración:
Los precios de las acciones han caído más de la mitad desde principios de año
Los precios de las propiedades, que habían crecido muchísimo, han bajado un 25%
Las exportaciones a EE.UU. se han reducido un 20%. Por ejemplo, la mitad de los fabricantes de juguetes del país caerán en bancarrota este año, en parte debido a la demanda declinante desde EE.UU.

Se dice que los productores de acero han recortado su producción en hasta 20%, y que millones de toneladas de mineral de hierro están estancadas en puertos chinos.
El gobierno chino ha puesto su esperanzas en que podrá estimular la demanda doméstica para compensar esta caída. Pero la automotriz japonesa Toyota, un importante inversor en China, recientemente empezó a recortar su producción porque teme quedarse con un número de autos que no podrá vender.
Hay distintas visiones de hasta qué punto la economía china va a perder fuerza.
Hay distintas visiones de hasta qué punto la economía china va a perder fuerza. En un extremo hay comentaristas como David Roche, fundador de la consultora Independent Strategy de Hong Kong.
"Según el gobierno chino, la economía no caerá más allá del 8%", dijo a la BBC. "(Pero) de hecho, ya está camino al 4%, aunque no nos dirán eso. La caída en las exportaciones va a impactar en la inversión de bienes fijos, que representa un 40% del PBI de China".
Otros analistas ven una caída mucho menor, que llevará al crecimiento al 8-9%. Ellos creen que las autoridades chinas tienen un superávit cómodo de 2% del PBI que les podría permitir estimular la economía.
Sectores
Para los países latinoamericanos, es importante cuáles sectores de la economía china seguirán creciendo, y a qué ritmo. La demanda de mineral de hierro ya es vista como volátil. La demandas de cobre depende de cuán rápido China quiere avanzar con el proceso de llevar electricidad a todo el país.

Pese a una serie de acuerdos muy publicitados entre el presidente venezolano, Hugo Chávez, y el gobierno chino, Venezuela exporta sólo 250.000 barriles de petróleo por día a China, comparado con el 1,5 millón de barriles que envía a Estados Unidos
Argentina y Paraguay son particularmente vulnerables a una caída en la demanda de soja. Desde julio, los precios de la soja han disminuido desde los US$16 a los US$9 por celemín, en parte debido a una cosecha récord en China y a un descenso en las importaciones chinas.
Muchos analistas aseguran que la notable recuperación de la economía de Argentina desde su colapso en 2001 se debió en gran parte al auge de las exportaciones de soja, especialmente a China. La soja juega un papel crucial en la actividad económica y como una fuente de recaudación impositiva:
Las exportaciones totales de Argentina a China han crecido de manera brusca, desde alrededor de US$140 millones en 1992 a US$3.500 en 2006 y US$6.300 millones en 2007. La mayor parte de esto es soja


Se espera que la cantidad de tierra dedicada a la soja alcance los 17,5 millones de hectáreas: esto equivale a la mitad de la tierra arable del país
Los impuestos a las exportaciones generarán US$12.000 millones este año. De eso, cerca de la mitad proviene de impuestos sobre los oleaginosos. Menores recaudaciones provenientes de la soja podrían afectar el gasto público.
Chile sería afectado por una menor demanda de cobre de China. El cobre aumentó un enorme 700% entre 2001 y mediados del 2008, pero ahora está su precio está bajando.
Pero a diferencia de otros países latinoamericanos, Chile cuenta con un amplio fondo de cerca de US$20.000 millones que se guardaron cuando los precios del cobre estaban subiendo.
Perú definitivamente será ayudado por la creciente demanda china por sus minerales. Gran parte de su rápido crecimiento se debe al interés en su sector minero, principalmente de parte de inversores chinos.
Una compañía china, Chinalco, invertirá US$3.000 millones en una enorme mina de cobre, mientras que otra empresa también china, Shouganag, tiene un virtual monopolio de la extracción de mineral de hierro.
La demanda de la economía china hará poco por compensar las caídas en los precios del petróleo que afectan a Venezuela y Ecuador.
Pese a una serie de acuerdo smuy publicitados entre el presidente venezolano, Hugo Chávez, y el gobierno chino, Venezuela exporta sólo 250.000 barriles de petróleo por día a China, comparado con el 1,5 millón de barriles que envía a Estados Unidos por día: esto equivale al 60% de sus exportaciones petroleras. Las exportaciones totales de Venezuela a China sólo alcanzaron los US$3.000 millones en 2007.
Inversión
La economía del gigante asiático es quizás el principal factor que determinará si el actual descenso de los precios es sólo un problema pasajero o una tendencia a largo plazo
En general, los precios de las materias primas son probablemente el principal factor para decidir el crecimiento a mediano y largo plazo de la región. Después de todo, según el Banco Mundial, alrededor de la mitad del crecimiento de la región se debe a los altos precios de los commodities.
El papel de China es crucial. La economía del gigante asiático es quizás el principal factor que determinará si el actual descenso de los precios es sólo un problema pasajero o una tendencia a largo plazo.
Y puede todavía haber un aspecto positivo de la crisis. Algunos analistas creen que China podría aumentar sus inversiones en América Latina. Hasta ahora, se ha visto poco de los US$100.000 millones que el presidente Hu Jintao prometió en 2004.
En 2007, esa inversión fue de US$22.000 millones comparados con los US$350.000 invertidos por empresas de Estados Unidos en la región.
Los analistas de Oxford Analytica hace poco predijeron que este nivel de inversión china podría aumentar, en un momento en que China busca asegurar su provisión de materiales crudos.
(Fuentes: Prensa Latina, ANSA-Latina, AFP y BBC-Mundo)

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